私はある離島の駐在所に勤務しております。

この駐在所に来る前は、派出所に勤務しておりました。
田舎に住む事になりましたが、私は不運だったと思っていません。
職住接近だし、3直交代の不規則な生活をしなくて済むと考えたからです。

しかし、この駐在所には問題がありました。
首が無い警官の幽霊が出るのです。

私も最初は驚きました。
でもその幽霊は、それほど危険な存在に思えません。
私には無関心のようですし・・・。
だから私は、段々と幽霊が現れる生活に慣れていったのです。

しかし、私は幽霊の正体が気になっていました。

それで私は寄り合いの度に、
それとなく駐在所の幽霊について聞き出そうとしたのです。
ところが住民達は、いつも「気にしない方がいいよ」
と話をはぐらかし、私に何も教えてくれません。
その度に私は、よほど言いたくない事なのかも・・・と思い、何も聞けませんでした。
住民との関係を悪くしたくありませんでしたから・・・。

そんなある日、私はその幽霊についつい話しかけてしまったのです。

「あんた、いい男だね」と。

別にこの言葉に深い意味はありません。



ただ、いつも現れる幽霊とコミュニケーションを取ろうとし、ちょっとおだてただけです。
しかし私の言葉を聞き、彼は恐ろしい見幕でにじり寄ってきました。

「俺の顔が見えるのか」と・・・。

あんなに恐ろしい威圧感を受けたのは初めてです。
私は恐ろしさのあまり、すぐにその場から逃げ出しました。

そして村長の家へ行き、その出来事を話したのです。
その時の村長は険しい表情を浮かべ、頑なに口をつぐんでいました。
それでも私は、駐在所の幽霊について強い口調で尋ねたのです。
すると村長は、古ぼけた封筒を私に手渡しながらこう言いました。

「この封筒の中を見たら、あんたは間違いなく命がない。
 その覚悟があるんなら、見てみなさい」

私が封筒を手に取り、中を確認しようとしたその時です。

突然に玄関のドアを誰かが叩く音がしました。
私と村長が玄関まで行くと、ドア開かれておりましたが誰も居ません。
もしかしたらあの幽霊なのか?
あの幽霊が居る気配がするし・・・でも、どこにも姿が見えないな。
私がそう思いながら、恐る恐る辺りを見回していた時です。
突如、私の背中に悪寒が走ったかと思うと、そのまま私は気を失ってしまいました。

それからどの位の時間が経ったのでしょうか。
意識が戻った時は、何と私の体が金縛り状態になっていたのです。
そして「見たな、見たな・・・」と、あの幽霊が私に呟き続けていました。
それで驚いた私は、思わず心の中で叫んだのです。

『一体お前は、何をしたいんだ!俺をどうする気だ!』

その時、幽霊はこう答えました。

「一人になりたい。幸せに辿り着くまで、考え続けたいんだ」

彼はそう言い残し、自分の家へ帰ったようでした。
あの駐在所に・・・

その後、私は別の建物を駐在所代わりにしていました。
そんな私に村長は、駐在所の幽霊についてこう教えてくれました。

「あのお巡りさんは、駐在所で火の不始末から、火事を起こしたんじゃ。
 火はすぐに消えたが、お巡りさんは大火傷をした。
 それ以来あのお巡りさんは、人を避けるようになってな。
 火傷のせいで、えらく人相が悪くなったから、しょうがないじゃろう。
 だが島のみんなは、そんな駐在さんはいらんと怒ってな。
 駐在さんは、みんなの冷たい仕打ちのせいか、命を絶ったんじゃ。
 駐在さんの奥さんも、その後、ここを去っていった。
 あの封筒にはな、駐在さんの顔写真が入っているんじゃよ。
 もうこれ以上は、何も知らん方がいい」

私は今でも、彼が早く幸せに辿り着くよう祈っています。